WRC 2013: Rally Portugal: Previo Citroën y Volkswagen

Citroën

Tras cinco semanas de descanso, el WRC vuelve a la acción en Portugal. El Citroën Total Abu Dhabi WRT intentará con sus hombres Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen y Dani Sordo/Carlos del Barrio, seguir manteniendo, como hicieron desde principio de temporada, el liderato en el Campeonato del Mundo de Constructores. Khalid Al-Qassimi y Scott Martin regresan a la acción con el DS3 WRC del Abu Dhabi Citroën Total WRT tras su ausencia en la pasada cita de México.

WRC 2013: Rally Portugal -Previo-

Al igual que la mayoría de protagonistas del WRC, Citroën Racing y sus equipos estuvieron presentes en Fafe, cerca de Porto, este fin de semana pasado para un ‘rally sprint’, al que se asistieron miles de personas. Luego se dirigirán a la región del Algarve donde se disputará el rally de Portugal.

Algunos tramos han cambiado respecto a años anteriores. La etapa del viernes es algo así como una maratón, con tres especiales seguidas sin asistencia, seguidas por un largo enlace hasta Lisboa. Después de disputar una super especial de 3,27 Km, los participantes harán el recorrido en sentido inverso regresando al lugar donde comenzaron y así completarán una distancia de 665 km que les llevará unas 14 horas. Por supuesto, las posiciones de salida y la elección de los neumáticos serán esenciales en esta primera jornada. Las otras dos especiales serán más convencionales, aunque los participantes el domingo tendrán que recorrer la especial de Almodovar de 52 km en dos ocasiones.

WRC 2013: Rally Portugal -Previo-

Después de tres rallys muy diferentes entre sí, el de Portugal puede considerarse como “más normal” entre los de tierra, con especiales que alternan zonas rápidas y otras estrechas y difíciles. “La superficie ofrece un buen nivel de agarre y sobre todo eso es lo que más me gusta”, comenta el español Dani Sordo. “De todas formas, si llueve como el año pasado, se convierte en una especie de pista sobre hielo y el resultado final es una lotería. He conseguido tres podios en Portugal con el C4 WRC, así que si consigo subir uno o dos peldaños del podio sería perfecto. Estoy contento con el trabajo realizado en los test. Los nuevos reglajes me hacen sentirme más confiado y estoy deseando probarlos en el rally”.

Mikko Hirvonen, confortable en las especiales del Algarve, afronta la cuarta prueba de la temporada con la clara intención de una victoria: “Hemos trabajado en los test para mejorar. Para ganar esta temporada necesitamos hacer un rally perfecto, comenzando desde la especial de calificación. Para este fin de semana sólo tengo un objetivo: quiero luchar por la victoria desde el comienzo”.

Tras competir en Suecia, Khalid Al-Qassimi comenzará su segundo rally en WRC con el DS3 WRC. El piloto de Abu Dhabi, al que el tipo de especiales que encontrará en Portugal le son más familiares que las escandinavas, confía en terminar entre los diez primeros. “Portugal es una prueba que conozco bastante bien. Tras dos rallys en Oriente Medio con el DS3 RRC, estoy empezando a encontrar el ritmo, así que creo que puedo luchar por algunos puntos. Pero para conseguirlo no tendré que cometer errores”.

 

Volkswagen

No deja de ser "tierra nueva" para este equipo. Volkswagen dispondrá por primera vez de tres Polo R WRC esta temporada, y será aquí, en el Rally de Portugal. Después de un gran debut en el Campeonato del Mundo de Rallys de la FIA en el Rallye de Monte Carlo el pasado mes de enero, lograr su primera victoria sobre nieve y hielo en el Rally de Suecia en febrero y ganar en su estreno sobre tierra en el Rally de México en marzo, el Rally de Portugal, que se celebrará en los próximos días -del 11 al 14 de abril-, traerá otra novedad para Volkswagen. Andreas Mikkelsen y Mikko Markkula (N / FIN) debutarán en Portugal con el Polo R WRC de 315 caballos de potencia y tracción a las cuatro ruedas con el dorsal 9 en la puerta. También correrán la prueba que transcurre por el Algarve, al sur de Portugal, Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (FIN / FIN) y los ganadores de los rallys de Suecia y México, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia (FRA / FRA).

"Después de tres rallys completamente diferentes en el inicio de la temporada, para nosotros Portugal será nuestra primera carrera "típica" del WRC", comenta el Director de Volkswagen Motorsport, Jost Capito. "Los complicados tramos de tierra, las temperaturas primaverales y, en contraste con el Rally de México, las especiales se disputarán casi a nivel del mar. Con todo, estas condiciones son muy similares a las que nos encontraremos en los próximos rallys de Argentina, Grecia e Italia. El Rally de Portugal será muy importante porque nos demostrará lo competitivo que es el Polo R WRC. Además, estamos muy contentos de contar con Andreas Mikkelsen y Mikko Markkula en el resto de pruebas con una tercera unidad. Andreas y Mikko disputaron un gran año en el Intercontinental Rally Challenge y podrán dar su merecido salto a la categoría reina de los rallys".

 

Volkswagen Motorsport II, un nuevo equipo para Mikkelsen / Markkula

Volkswagen inscribió un segundo equipo llamado Volkswagen Motorsport II antes del Rally de Portugal, con el objetivo de ofrecer a Mikkelsen y Markkula, que a su vez debutarán con Volkswagen en el WRC, las mejores opciones posibles para tener una gran temporada en el Campeonato del Mundo de Rallys. Esto significa que el dúo noruego/finlandés tiene ahora, gracias a formar este segundo equipo, derecho a diez días de test este año y que no tienen que compartirlos con sus compañeros de equipo.

Con su quinto puesto en el Rally de Suecia de 2008, Mikkelsen ostenta el récord de ser el piloto más joven de la historia del Campeonato del Mundo de Rallys en puntuar, ya que lo hizo con tan solo 17 años y 233 días. En 2011 y 2012, el noruego se proclamó campeón del Intercontinental Rally Challenge (IRC), sus primeros éxitos a nivel internacional. Mañana, la pareja Mikkelsen / Markkula viajará a Faro. Allí, los pilotos deberán de demostrar toda su valía en los 15 tramos que sumarán 386,73 kilómetros contra el crono del Rally de Portugal.

 

La súper especial de Lisboa ofrecerá un gran espectáculo a los aficionados

WRC 2013: Rally Portugal -Previo-
 

En la capital portuguesa, los pilotos disputarán una súper especial con el imponente Museo Arqueológico Nacional como telón de fondo. El "Mosteiro dos Jerónimos" es uno de los ejemplos más importantes de arquitectura en Portugal y fue nombrado Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 1983.

La jornada más larga del Rally de Portugal será la del sábado, con seis tramos cronometrados que sumarán 158,74 kilómetros de innumerables saltos y curvas en las reviradas especiales de la costa del Algarve. Al igual que en el Rally de México, los pilotos deberán de esperar hasta el domingo para hacer frente al tramo más largo de la carrera, "Almodóvar" de más de 50 kilómetros de longitud. Los equipos tendrán que correr esa monstruosa especial en dos ocasiones, siendo la segunda, además, el Power Stage final. En ningún otro rally del WRC los pilotos tendrán que trabajar más para ganarse los puntos extra para las clasificaciones del Campeonato del Mundo que obtendrán los tres primeros clasificados.

 

Andreas Mikkelsen, el piloto más joven en puntuar en el WRC y bicampeón del IRC

Andreas Mikkelsen debutó en el Campeonato del Mundo de Rallys de la FIA con 17 años. Con su quinto puesto en el Rally de Suecia de 2008, el noruego ostenta el récord de piloto más joven de la historia en puntuar en el WRC con 17 años y 233 días. Ese mismo año, Mikkelsen trabajó con el dos veces Campeón del Mundo de Rallys, Marcus Gronholm, para mejorar su estilo de pilotaje. La jugada le salió bien, ya que en 2009 se hizo con el Campeonato de Noruega de Rallys. La irrupción a nivel internacional de Mikkelsen llegó en 2011 cuando ganó el Intercontinental Rally Challenge (IRC) con un Skoda Fabia S2000. Paralelamente a su exitosa defensa del título del IRC, el noruego disputó ocho pruebas del Campeonato del Mundo de Rallys 2012 con Volkswagen Motorsport.

El copiloto de Mikkelsen, Mikko Markkula, también cuenta con un brillante palmarés con Skoda. Junto a su compatriota Juho Hanninen, logró su primera victoria a nivel internacional en el IRC de 2009 y un año más tarde la pareja finlandesa se hizo con el título. Durante los dos últimos años, Markkula quedó justo detrás de su compañero de Skoda: Andreas Mikkelsen.

 

Comentarios sobre el Rally de Portugal:

Jari-Matti Latvala, Polo R WRC #7 

WRC 2013: Rally Portugal -Previo-

"Suelo ser rápido en Portugal, aunque mi mejor resultado aquí fue un tercer puesto que logré en 2011. Espero hacerlo mejor este año, tener una carrera limpia y poder pelear por el podio. Definitivamente sabemos que el Polo R WRC tiene potencial para ello. Las victorias de Sébastien en Suecia y México lo han demostrado. Para mí, las tres primeras carreras del Campeonato del Mundo han sido un poco complicadas, desgraciadamente no salieron como lo teníamos planeado. Solo necesito tiempo para acostumbrarme al coche. En el Power Stage de México ya tenía la confianza necesaria con el coche y las buenas sensaciones han aumentado durante los test previos a Portugal. El Rally de Portugal es conocido por sus cambios de rasante, que son muy especiales. Tienes que estar en alerta cuando te aproximas a ellos, porque no puedes ver si después viene una curva a izquierdas o derechas. Es por ese motivo que son tan importantes los reconocimientos del rally para realizar unas notas exactas y precisas".

 

Sébastien Ogier, Polo R WRC #8 

"Me siento mucho mejor después de haber estado enfermo la última semana. No correr el Fafe Rallysprint fue duro por los muchos aficionados que asisten a la prueba, pero fue la decisión correcta para que pudiera recuperarme completamente. Estoy confiado de cara al Rally de Portugal, ya que en México vimos que el Polo R WRC es competitivo sobre tierra y eso es importante. Este rally será más que interesante, ya que nos encontraremos las condiciones que se dan en la mayoría de pruebas del Campeonato del Mundo de Rallys, lo más común son los tramos de tierra duros que se disputan casi a nivel del mar. Pero el Rally de Portugal tiene dos caras. Si está seco el terreno es muy duro y tiene mucho agarre, pero cuando llueve, la pista se vuelve muy blanda y sin tracción. Lo vimos en la última edición y si eso sucede no es tan divertido pilotar. Para mí es mucho mejor cuando está seco. Los tramos cronometrados de Portugal se caracterizan por tener muchos saltos y cambios de rasante, a menudo no tienes mucho margen para ver las curvas rápidas. Estoy seguro de que podemos realizar una gran actuación en Portugal, porque sencillamente me gusta este rally. En él logre mi primera victoria en el Campeonato del Mundo de Rallys en 2010 y tuve la oportunidad de repetir en 2011. Es el único rallys del WRC que he ganado en dos ocasiones en mi carrera".

 

Andras Mikkelsen, Polo R WRC #9 

"Estoy ansioso de que arranque el Rally de Portugal. Será mi primera prueba con el Polo R WRC, aunque el año pasado ya disputé varios rallys con Volkswagen y estoy totalmente integrado en el equipo. Así que la única cosa que es realmente nueva para mí es competir con un World Rally Car de última generación. Después de dos buenos años en el IRC, me siento preparado para dar el salto al Campeonato del Mundo de Rallys. En mi opinión, el Rally de Portugal es uno de los más complicados del calendario. Hay muchas curvas "ciegas" y el agarre es relativamente reducido. La última vez que corrí allí fue en 2007, por lo que prácticamente será una carrera nueva para mí. Aunque tuve la suerte de poder participar en los reconocimientos del año pasado. Por lo tanto, tengo una idea de lo qué me espera. A pesar de ello, sin duda será uno de los rallys más complicados del año. Será importante no cometer errores y evitar cualquier tipo de incidente. Queremos terminar la prueba y aprender tanto como sea posible. Después de eso, podemos concentrarnos en ser rápidos en los próximos rallys".

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